El premio Nobel de Medicina o Fisiología 2016 recae sobre Yoshinori Ohsumi por el descubrimiento de los mecanismos de autofagia en las células.

Artículo posteado por: Elena Pérez Izquierdo (Profesora Adjunta, Departamento de Farmacia y Biotecnología, UEM)

Yoshinori Ohsumi, del Instituto de Tecnología de Tokio, ha revelado y aclarado los mecanismos celulares de la autofagia, un proceso fundamental para degradar y reciclar los componentes de las células.

Los descubrimientos de Oshumi han llevado a un nuevo concepto sobre cómo la célula trata y renueva su contenido. Además, han permitido entender el papel fundamental que desempeña la autofagia en numerosos procesos fisiológicos, como la adaptación al hambre o la respuesta a las infecciones. Las mutaciones en los genes de la autofagia pueden causar enfermedad, y el proceso está involucrado en varias dolencias, como el cáncer y las enfermedades neurológicas.

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Figura 1. En nuestras células, los autofagosomas capturan el contenido celular dañado, como proteínas y orgánulos alterados. A continuación se fusionan con los lisosomas, donde el contenido es degradado y transformado en constituyentes más pequeños. Este proceso proporciona a la célula nutrientes y elementos básicos para su renovación. [Fundación Nobel]

Mas información en: http://www.nobelprize.org/nobel_prizes/medicine/laureates/2016/press.html

Fuente: http://www.investigacionyciencia.es/

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