El premio Nobel de Medicina o Fisiología 2016 recae sobre Yoshinori Ohsumi por el descubrimiento de los mecanismos de autofagia en las células.

Artículo posteado por: Elena Pérez Izquierdo (Profesora Adjunta, Departamento de Farmacia y Biotecnología, UEM)

Yoshinori Ohsumi, del Instituto de Tecnología de Tokio, ha revelado y aclarado los mecanismos celulares de la autofagia, un proceso fundamental para degradar y reciclar los componentes de las células.

Los descubrimientos de Oshumi han llevado a un nuevo concepto sobre cómo la célula trata y renueva su contenido. Además, han permitido entender el papel fundamental que desempeña la autofagia en numerosos procesos fisiológicos, como la adaptación al hambre o la respuesta a las infecciones. Las mutaciones en los genes de la autofagia pueden causar enfermedad, y el proceso está involucrado en varias dolencias, como el cáncer y las enfermedades neurológicas.

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Figura 1. En nuestras células, los autofagosomas capturan el contenido celular dañado, como proteínas y orgánulos alterados. A continuación se fusionan con los lisosomas, donde el contenido es degradado y transformado en constituyentes más pequeños. Este proceso proporciona a la célula nutrientes y elementos básicos para su renovación. [Fundación Nobel]

Mas información en: http://www.nobelprize.org/nobel_prizes/medicine/laureates/2016/press.html

Fuente: http://www.investigacionyciencia.es/

Los revolucionarios de la biotecnología

Pese a lo que muchos digan, la biotecnología en España ha sido, es y será (si le dejan futuros gobiernos) una industria rentable y de proyección internacional. En este artículo de El Pais, varios de los mejores científicos del panorama nacional, que en su momento decidieron dar el salto al mundo de la empresa, nos comentan la salud actual del mundo de la empresa biotecnológica en España.

Científicos como Carlos Simón, fundador de Igenomix que a aspira a evitar las trampas que tienden los genes mutados en los nacidos mediante reproducción asistida; o Carlos Buesa, fundador de Oryzon, la primera spin-off universitaria española que ha llegado a cotizar en bolsa con una valorización bursátil de hasta 100 millones de euros; o José Luis de Neol Biosolutions con tres patentes y una de las mejores colecciones europeas de microorganismos y muchos más.

Para echarle un vistazo al informe:

http://elpaissemanal.elpais.com/documentos/la-biotecnologia-en-espana/

¿Cuál es el origen del SIDA?

Artículo posteado por: Celia Carrillo Perálvez (5º Farmacia-Biotecnología, UEM)

¿Cuál es el origen del SIDA?

Todo el mundo hemos oído hablar alguna vez del SIDA. Según las estimaciones realizadas sobre esta enfermedad  34 millones de personas en todo el mundo han padecido esta enfermedad en 2010 y alrededor de 6000 personas mueren cada día por enfermedades relacionadas con ésta. Sin embargo, el propio virus fue identificado sólo hace unas décadas. Pero todos alguna vez nos hemos preguntado, ¿Dónde empezó todo?, ¿Cómo entró el primer VIH, provocando una de las pandemias más devastadoras de la historia? A continuación se dará respuesta a estas inquietantes cuestiones basadas en las principales teorías de este tema tan complejo pero al mismo tiempo tan fascinante.

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¿Qué es el VIH?

VIH, o virus de la inmunodeficiencia humana, es el agente causante del SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida). En realidad, hay dos tipos de VIH; VIH-1 y VIH-2. VIH-1 es el virus dominante en todo el mundo, mientras que el VIH-2 se limita en gran medida a los países de África Occidental.

El VIH-2 se divide en 8 grupos de la A a la H, siendo el A el grupo más prevalente en todo el mundo. Sólo los grupos A y B se han transmitido exitosamente entre humanos mientras que el resto han sido casos aislados recibiendo el nombre de virus “sin salida”.

El VIH-1 es dividido en 4 grupos; M, N, O y P, siendo M el responsable de la mayoría de las infecciones en todo el mundo, y dividiéndose a su vez en 9 subtipos diferentes que dominan en distintos países.

La Teoría de la Conspiración del VIH

Hay diferentes teorías que han intentado explicar como el VIH  se produjo. Algunas personas no creen que el VIH cause el SIDA en absoluto, y otros creen que el VIH es un virus hecho por el hombre.

Según una encuesta realizada en 2005, el 50% de los afroamericanos encuestados que viven en EE.UU piensan que el VIH fue creado en un laboratorio. Por otro lado, más del 25%,  creen que fue ideado por el gobierno. Aunque un número muy significativo también opinan que fue desarrollado como arma biológica con el fin de eliminar a grupos como los negros u homosexuales.

No hay ninguna evidencia para apoyar estas teorías. Algunos de los primeros casos documentados sobre el VIH fueron a finales de 1950; evidentemente es absurdo pensar que los científicos han tenido conocimiento y tecnología para crear un virus en esos entonces. La creación de un virus requiere de grandes conocimientos sobre manipulación genética, cuando en aquellos entonces, en 1953, solo se había identificado la estructura de ADN, mucho menos para crear un virus desde cero.

Rastreando el origen del VIH

Existe una gran cantidad de evidencias que sugieren que el VIH surgió de la transmisión entre especies de virus estrechamente relacionados que se encuentran en varios primates de África (1,2).

Al observar los genomas de estos virus, conocidos colectivamente como virus de la inmunodeficiencia en simios (SIV), y compararlos con los diferentes tipos de VIH, podemos ver que los SIV son los más cercanos del VIH. Por otra parte,  existe correlaciones geográficas entre el SIV y VIH.

VIH-1 y VIH-2 tienen diferentes orígenes, ya que surgieron de eventos de transmisión independientes. Aunque sí que se ha descubierto que están estrechamente relacionados, llegando a concluir incluso que el VIH-2 tiene sus orígenes en mangabeys infectados por SIV.

VIH-1 es un poco más complicado, pero cada grupo diferente (M, N, O y P) surgió de un evento de transmisión único. M y N han sido localizados  en chimpancés infectados por SIV, pero los parientes más cercanos de O y P se han encontrado en los gorilas.

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Figura 1. Orígenes de los virus humanos SIDA. Monos del denominado Viejo Mundo están infectados naturalmente con más de 40 diferentes lentivirus, denominado virus de la inmunodeficiencia de simios (SIV) con un sufijo para indicar sus especies de primates de origen (por ejemplo, SIVsmm de mangabeyes grises). Varios de estos SIV han cruzado la barrera de las especies de grandes simios y los seres humanos, generando nuevos patógenos . Ejemplos conocidos de transmisiones de especies cruzadas, así como los virus resultantes, están resaltados en rojo.

¿Cuándo entró el VIH en la población?

Al observar las secuencias del genoma de diferentes virus a lo largo del tiempo, los investigadores pueden estimar los cambios de éstos determinando aproximadamente cuando existió el ancestro común mas reciente.

Utilizando esta técnica, los investigadores estimaron que el VIH-1 grupo M se originó en 1908 y el grupo O en 1920. VIH-2 grupos A y B se originaron un poco más tarde, aproximadamente en 1940 y 1945, respectivamente.

Teorías sobre la aparición del SIDA en la población

Existen diferentes teorías sobre cómo estos virus se introdujeron en la población.

La idea de que los humanos copularon con los primates y posteriormente se infectaron, no es una teoría tomada en serio por los expertos.

La explicación más simple es que los humanos entraron en contacto con la sangre u otras secreciones de los primates infectados, por ejemplo durante el proceso de matanza de los mangabeys, pudiendo entrar en contacto la sangre de éstos con los humanos.

Dado el hecho de que los recursos médicos son costosos, es posible que durante los procesos de inmunización en África, los profesionales sanitarios hayan compartido agujas, método idóneo para propagar la infección a través de la población. Si a este hecho le sumamos el aumento de viajes internacionales, la promiscuidad sexual y el uso de drogas intravenosas, serían una explicación bastante lógica para la aparición del VIH.

Otra teoría es que los seres humanos se infectaron de vacunas orales contaminadas contra la polio. La vacuna en cuestión, denominada CHAT, la cual requiere el uso del tejidos vivos (células del riñón de los primates) para su producción podía haber sido causa de esta enfermedad ya que fue administrada en el Congo, Ruanda y Burundia a finales de 1950. Una teoría que otros consideran improbable ya que según los estudios hubiese sido necesario que al menos nueve virus distintos hubiesen sido inoculados al hombre a través de estas vacunas. Además, los investigadores no encontraron rastros de SIV cuando ésta se puso a prueba.

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Figura 2. Administración oral de la vacuna de la polio

Por tanto, se puede concluir que es difícil probar definitivamente de dónde proviene el VIH, pero sí que a día de hoy podemos hacer afirmaciones basadas en la mejor evidencia disponible y ésta apunta claramente al origen de un simio y no del gobierno.

Fuentes: http://www.iflscience.com/

Bibliografía: 

1. Sharp, P. M., & Hahn, B. H. (2011). Origins of HIV and the AIDS pandemic.Cold Spring Harbor perspectives in medicine, 1(1), a006841.

2. Hemelaar, J. (2012). The origin and diversity of the HIV-1 pandemic. Trends in molecular medicine, 18(3), 182-192.

La noche de los investigadores 27 de Septiembre

Chicos llega un evento que si realmente os gusta la Ciencia no os podéis perder….. LA NOCHE DE LOS INVESTIGADORES. Le fecha Viernes 27 de septiembre en diferentes partes de la comunidad de Madrid, consultad el programa y elegir la que más os guste. No os olvidéis de reservar plaza, es gratuito y hay algunas muy interensantes….¡¡Qué hay más Viernes en el año para salir de fiesta, y esta oportunidad es sólo una vez al año!!

http://www.madrimasd.org/lanochedelosinvestigadores/actividades/

Aquí os mostramos el programa

NEWTON, DARWIN, EINSTEIN, HUBBLE, y THE CONTENDERS? Mediante ¡¡UN VIDEOJUEGO!! se halla el mapeo del virus MPMV que podría acercar a la cura del SIDA

Ha habido una serie de acontecimientos importantes en la Historia de la Ciencia:

1543 – Copérnico: El modelo heliocéntrico.

1687 – Newton: Las leyes del movimiento, la ley universal de la gravedad, la fundación de la Física Clásica.

1751 – Benjamin Franklin: Principio de conservación de la electricidad, inventor del pararrayos

1842 – Christian Doppler: El effecto Doppler

1859 – Charles Darwin and Alfred Wallace: La teoría de la evolución de las especies mediante la selección natural

1915 – Albert Einstein: La teoría especial de la relatividad, la teoría general de la relatividad, el efecto fotoeléctrico,…

1929 – Edwin Hubble: Las leyes Hubble que explican la expansión del Universo

1948 – Richard Feynman, Julian Schwinger, Sin-Itiro Tomonaga y Freeman Dyson: Electrodinámica cuántica

1953 –  Watson y Crick: El descubrimiento de la doble hélice de DNA

1984 – Kary Mullis: La reacción en cadena de la polimerasa (PCR), la llave del descubrimiento y avance de la Biología Molecular

2012 – John B. Gurdon y Shinya Yamanaka: Reprogramación de las células madre

2013 – “The Contenders” logran mapear la estructura de  “Mason Pfizer Monkey Virus” un retrovirus simio que podría dar pistas acerca de como acabar con el VIH.

Este último, es un logro particularmente notable en la investigación médica moderna.

Pocos problemas han planteado en la historia moderna al mundo, los científicos y expertos médicos más problema que el  SIDA. Desde hace más de 15 años, los científicos han estado buscando lo que ellos creen que es una clave fundamental para resolver el rompecabezas del SIDA, y tal vez la creación de un remedio: el mapeo de la estructura de esta elusiva Mason Pfizer Mono Virus (MPMV), un retrovirus simio que junto con el estudio del SIV (Virus de Inmunodeficiencia en Simios) constituyen los principales focos de investigación en primates para encontrar una vacuna del SIDA

Los científicos no pueden resolver el problema. Sin embargo, un grupo de  jugadores llamado “The Contenders” de un videojuego llamado “FOLD IT” lo han resuelto en 3 semanas descubriendo la estructura viral del MPMV.

Os dejamos con un interesante vídeo del descubrimiento: